Крымская война (1853-1856) и героическая оборона Севастополя

Тяжелым испытанием для российской армии и созданного в Крыму Черноморского флота стала Крымская (Восточная) война (1853–1856). Начало ее ознаменовалось победой России в Синопском сражении 18 ноября 1853 г., во время которого Черноморский флот под командованием вице-адмирала П.С. Нахимова разгромил турецкую эскадру. В своем рапорте он писал: «Неприятельские суда, брошенные на берег, были в самом бедственном состоянии; я велел прекратить по ним огонь, хотя они и не спускали флагов, как оказалось, от панического страха, которым были объяты экипажи...».

Турция, Великобритания и Франция, сгруппировав количественно и качественно превосходящие силы армии и флота на Чёрном море, произвели в июне 1854 г. успешную высадку в Крыму десантного корпуса и нанесли российской армии ряд поражений. Одно из них произошло при реке Альма. После годичной осады им удалось захватить южную часть Севастополя – главную базу Черноморского флота, но сама Севастопольская бухта, где базировался российский флот, осталась под контролем России. Подписанный в 1856 г. Парижский мирный договор запрещал России иметь боевой флот в Чёрном море, провозглашённом нейтральными водами.

В годы Крымской войны и героической обороны Севастополя в полной мере проявилось единство народов России в стремлении отстоять южные рубежи государства, мужество и героизм войск, флота, медиков и простого населения. Портреты героев, награжденных самым ценным для военных орденом Св. Георгия, представляет альбом георгиевских кавалеров из великокняжеской коллекции. Включенные в проект фотографии полей сражений и портретная галерея военачальников Крымской войны позволяют очутиться на местах боев и увидеть героев прошлых времен. Навеки в нашу историю вписаны имена адмирала П.С. Нахимова, В.А. Корнилова, В.И. Истомина, врача Н.И. Пирогова, медсестры Даши Александровой (Севастопольской) и многих других известных и безымянных героев той войны. Всероссийскую известность получает молодой автор Лев Толстой с публикующимися в прессе «Севастопольскими рассказами» – репортажами с места событий.

Архивные документы, в числе которых послужные списки, переписка военачальников, списки погибших и раненных, данные о состоянии госпиталей, а также значительная подборка графики – планы и чертежи, фотографии и другие материалы освещают ключевые этапы противостояния российской армии союзническим войскам в Крыму и тяжелейшей обороны Севастополя. Особым жанром идеологической борьбы в годы Крымской войны стала политическая карикатура, в России печатались большие подборки с сатирическими стихами, высмеивающими руководителей союзных держав-противников и их генералитет.

В 1871 г. по Лондонской конвенции Россия добилась отмены запрета держать военно-морской флот в Чёрном море. После Крымской войны заново отстраивается Севастополь, крупным торговым городом становится Феодосия, курортным и лечебным центром – Евпатория. В 1869 г. в Севастополе был открыт музей Севастопольской обороны, в память погибших создан Исторический бульвар.